Ordet advent betyder "ankomst" och är ett latinskt uttryck. Advent inleds fyra söndagar före julafton. Man tänder ett ljus varje söndag och sammanlagt är det fyra ljus.  Förr i tiden var advent en fastemånad vilket innebar att man sparade på mat. Nu för tiden börjar julhandeln/julskyltningen redan innan 1:a advent, men för hundra år sen skedde julskyltningen inte förrän på julsöndagen dvs. 3:a advent. 
I bondesamhället kallades advent ibland för julfasta. Ett vanligt förekommande var julgrisen böndernas julbord.
Under 1500-talet försvann fastan från advent och blev alltmer en tid för lugn och stillsamhet. Man skulle även undvika bullriga arbetsplatser och att föra oväsen.